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San Francisco, Sonora, México.
La mina de oro de San Francisco está ubicada en el municipio de Santa Ana, al norte del estado de Sonora. Era una zona dominada por los indígenas pima. El nombre se formó aparentemente de una frase que significa “no sé”, usada repetidamente en su encuentro inicial con los españoles. Los pimas vivieron en las riveras de los ríos como el Salado, el Yaqui y el Sonora. En 1539, el misionero Marcos de Niza llegó a la región, y se encontró con estas tribus. Las autoridades españolas mandaron grupos de exploradores detrás de los misioneros para establecer ranchos en búsqueda de minas. Ya que fueron franciscanos los primeros misioneros, era común encontrar zonas con el nombre de su santo patrono, como la mina San Francisco.


Hoy en día la mina de San Francisco produce 9 mil onzas de oro por mes y se están logrando nuevas excavaciones con modernos equipos, por lo que se espera un incremento de 12 mil toneladas métricas de mineral al día. La propiedad de San Francisco está situada al norte del estado de Sonora, aproximadamente a 150 kilómetros de la ciudad de Hermosillo, la capital de Sonora.


Aunque se hicieron algunas labores mineras en la zona en la década de los cuarenta, la mina había sido explotada durante la temporada de 1983 a 1992 por la Compañía Fresnillo, S.A. de C.V. Debido a los altibajos de la economía del país, fue pasando de mano en mano, hasta que en el 2005 la adquirió la empresa Timmins Goldcorp. El manto mineralizado de oro, donde se encuentra la mina de San Francisco, es parte de un gran manto que cruza la Sierra Madre Occidental y que se extiende desde la frontera México-Estados Unidos hasta el norte de Jalisco. El proyecto de la mina de San Francisco está localizado en el centro.


En el proyecto San Francisco, el oro se produce principalmente como oro libre, y como electrum de vez en cuando. El oro se encuentra con goethita después de pirita, y en menor medida con cuarzo o galena. Aunque está claro que el depósito del oro en el manto mineral fue [se formó?] al mismo tiempo que los sulfuros, las relaciones paragenéticas no se conocen bien. Cabe la posibilidad de que existiera en la zona una movilización secundaria posterior a la de la formación original, como lo demuestran las pequeñas cantidades de oro que aparecen en drusas de cuarzos. En la mina, son comunes los cuarzos, algunos con turmalina; de ésta existen dos tipos: verde y negra, ambas relacionadas, por la zona donde fueron halladas. En la mina se han encontrado otros minerales como calcopirita, galena, esfalerita, covelita, bornita, argentita y pirrotita, así como algunas cantidades de molibdenita y wulfenita.