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Clivaje

El clivaje puede ser descrito como la manera en que un mineral tiende a dividirse al aplicarle una fuerza y está relacionado con la fractura pero no es lo mismo, un mineral puede tener 'capas' las cuales una fisura sigue, esas capas son paralelas a la cara del cristal y reflejan su simetría, así, la dirección de la fisura es controlada por la simetría del cristal, esto hace que el Clivaje sea reproducible y sea posible dividir un mineral una y otra vez a lo largo de su mismo plano, es como si el mineral estuviera formado por capas invisibles del mismo material, unidas por un 'pegamento' invisible más débil y cuando el mineral es dividido, la fisura siempre seguirá la línea de unión del 'pegamento'entre las capas, de esta manera, los minerales que no presentan Clivaje, sólo muestran fracturas cuando son divididos o rotos.

El clivaje se puede clasificar en base a dos criterios principales, la calidad y la dificultad de la rotura o división. La calidad puede subdividirse en perfecta, imperfecta, distintiva, buena, regular y pobre. La dificultad se subdivide en fácil, dura y difícil de producir, además de que se puede producir en una o varias direcciones, con variaciones en la dificultad y calidad del clivaje en un mismo mineral, dependiéndo de la dirección. El clivaje, junto con la dureza, es una herramienta importante en la identificación de los minerales.

 
La Fluorita presenta un clivaje perfecto en todas sus direcciones, por lo que siempre se formarán octaedros al dividirla.
El cuarzo no presenta Clivaje, por lo que adopta formas irregulares con fracturas conchoides al ser dividido.
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